Catacombe di San Gaudioso

Il cimitero sotterraneo nel Rione Sanità

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Le Catacombe di San Gaudioso sono uno degli antichi cimiteri sotterranei di Napoli e d’Italia, testimonianza della lunghissima storia cittadina e del rapporto particolare dei napoletani con i defunti. Le Catacombe di San Gaudioso si trovano in uno dei quartieri partenopei più importanti, il Rione Sanità. Questo quartiere passato ospitava ben nove siti funerari ipogei, tra cui sono ancora visitabili queste dedicate a San Gaudioso, le catacombe di San Gennaro e il più recente cimitero delle Fontanelle con le sue miglia di teschi.

  • Posizione: Basilica di Santa Maria della Sanità, Piazza Sanità 14 - Napoli
  • Orari di apertura: tutti i giorni dalle 10 alle 17. Le visite guidate partono ogni ora.
  • Durata della visita: circa 2 ore
  • Prezzo: Biglietto ordinario: € 11, gratuito sotto i 6 anni
  • Come arrivare: autobus 168, 178, C63, R4 (fermata Basilica Incoronata - Catacombe San Gennaro)

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Perché visitare le Catacombe di San Gaudioso

La Catacomba di San Gaudioso è il secondo cimitero paleocristiano più grande di Napoli (dopo quella di San Gennaro), con una storia lunghissima iniziata in epoca paleocristiana.

Prendono il nome da Gaudioso, vescovo di Abitine (in Tunisia) che arrivò a Napoli dopo aver rifiutato la conversione all’arianesimo. Si stabili nella zona di Capodimonte dove fondò un monastero ispirato alla regola agostiniana e fu sepolto proprio qui, appena fuori le mura dell’originario nucleo della città di Neapolis e la sua tomba divenne presto un luogo di culto.

Oltre alle antiche sepolture, come quelle di San Severo e San Gaudioso, in questa catacomba potrai ammirare bellissimi affreschi e mosaici del V e VI secolo, che raffigurano simboli ed elementi paleocristiani come il pesce, l'agnello, la vite con i tralci.

Nel Seicento, le Catacombe di San Gaudioso diventarono un importante area cimiteriale di nobili e aristocratici napoletani. Oggi si può ancora visitare questo ambulacro dove venivano esposti i teschi dei defunti sopra un affresco che raffigurava il defunto con gli abiti tipici della sua professione. Gli affreschi presenti n questa area delle catacombe furore realizzati da Giovanni Balducci che rinunciò al compenso pur di essere sepolto qui.

Durante la visita potrai scoprire molte curiosità sul folklore napoletano legato al culto dei morti e all'oltretomba, come il rito della “scolatura dei defunti” e il mestiere dello “schiattamuorto”. Vedrete infatti delle nicchie della parate dette in napoletano “cantarelle” (in italiano “scolatoi” o “seditoi”. Qui i defunti venivano appesi a testa in giù per permettere ai liquidi del corpo di defluire e preparare il corpo alla conservazione.

Dopo la visita alle catacombe vale la pena dedicare un po’ di tempo alla basilica sovrastante fatta edificare dai domenicani che contiene un ricco patrimonio artistico come l’affresco della “Madonna della Sanità” del V-VI secolo DC.

La livella di Totò

A Napoli si racconta che fu proprio uno degli affreschi presenti nelle Catacombe di San Gaudioso La morte che trionfa su tutto a ispirare la celebre poesia “'A livella”, del principe Antonio De Curtis, in arte Totò (che era nato proprio nel Rione Sanità, non molto lontano dalla Catacombe).

Organizzare la visita alle Catacombe di San Gaudioso

Visitare le Catacombe di San Gaudioso è semplice: il sito è aperto tutti i giorni dalle ore 10.00 alle ore 17.00. L'accesso si trova all'interno della Basilica Santa Maria della Sanità, sotto l'altare maggiore.

Il biglietto ordinario costa 11 euro ed è gratuito per bambini sotto i 6 anni. I ragazzi tra i 6 e i 18 anni pagano 6 euro, mentre per studenti e over 65 è previsto un biglietto ridotto del costo di 6 euro. La domenica è inoltre possibile partecipare alla visita del cosiddetto Miglio Sacro, un tour guidato alla scoperta delle bellezze del Rione Sanità, che include anche la visita alle Catacombe di Napoli.

Biglietto integrato

Con lo stesso biglietto è possibile visitare anche le vicine Catacombe di San Gennaro (sulla collina di Capodimonte) per completare il circuito dedicato "al la di là". Con il biglietto delle catacombe avrete anche uno sconto per l’ingresso al Monastero di Santa chiara.

Per la visita delle Catacombe di San Gaudioso ti consigliamo di indossare scarpe comode e di portare con te una giacca o un maglioncino, dal momento che la temperatura nel sottosuolo scende anche in estate fino a 15 gradi.

Come raggiungere le Catacombe di San Gaudioso

Le Catacombe di San Gaudioso si trovano nel Rione Sanità, al di sotto della Basilica di Santa Maria della Sanità. E possibile raggiungerle sia in auto (o taxi) che con i mezzi pubblici.

In auto

Imboccare la Tangenziale di Napoli, prendere l'uscita Capodimonte (la numero 5) e svoltare a destra in via Capodimonte. Potete usare il parcheggio gratuito delle Catacombe di San Gennaro, la Basilica con l’ingresso dista circa 200 metri.

In autobus

Dal centro storico, prendere una delle linee 168, 178, C63, R4. Salire alla fermata Museo Nazionale e scendere alla fermata Basilica Incoronata - Catacombe San Gennaro (la corsa dura circa 15 minuti).

Dove mangiare nei pressi delle Catacombe di San Gaudioso

Le catacombe di San Gaudioso si trovano nel popolare quartiere della Sanità: tra trattorie, pizzerie e pasticceri c'è l'imbarazzo della scelta...

  • Starita: classica pizzeria napoletana, da provare anche gli angioletti fritti!
  • Da Concettina a Tre Santi: una delle pizzerie napoletane più famose, con grande attenzione agli ingredienti e proposte gourmet
  • Cantina del Gallo: ristorante e pizzeria con oltre un secolo di storia e piatti tradizionali della Campania.
  • Poppella: la pasticceria che ha inventato i deliziosi "fiocchi di neve"

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